¿Qué es el agua subterránea y por qué se celebra la Semana de Concienciación de las Aguas Subterráneas?

March 10, 2014

Es un gran recurso que con frecuencia se da por supuesto

¿Qué es el agua subterránea y porqué debemos preocuparnos por ella?  El agua subterránea representa el 95 por ciento del suministro de agua dulce del el planeta. Este valioso recurso se produce cuando la lluvia y la nieve derretida se filtran por las grietas en los lechos de rocas y arena,  formando así, depósitos de agua dulce.  Un 44 por ciento de la población de los EE.UU. depende de las aguas subterráneas para el agua potable mientras que el resto de la población depende de las aguas superficiales como los ríos y los  lagos.  Aquí en Wisconsin somos ricos en  agua hasta el punto que lo consideramos normal mientras que en la zona suroeste del país los suministros escasean y están  amenazados por la sequía.
 
La pregunta clave es ¿por qué se necesita una semana especial para aumentar la conciencia sobre este recurso natural tan abundante?  Tanto si recibimos nuestra agua de fuentes públicas como de un pozo privado, generalmente no prestamos mucha atención a cuántos galones usamos para ducharnos o para regar el césped.  Tampoco no solemos darnos cuenta de que en países más pobres, cantidades mucho más pequeñas tienen que ser transportadas largas distancias a pie.   Tampoco tenemos que preocuparnos por las terribles enfermedades transmitidas por agua tan comunes en aquellos lugares.   
 
Así, parte de esta concienciación es el reconocimiento de los afortunados que somos. Y otra parte de esta concienciación es la identificación de las amenazas a la calidad del agua debido a la contaminación creada por la producción de nuestros alimentos, y la fabricación y empaquetado de los otros productos que usamos.   Nosotros aumentamos estas amenazas cuando vaciamos a la ligera cualquier tipo de líquido en el suelo sin pensar que éste terminará en nuestras aguas subterráneas.
 
Si usted vive en un municipio o ciudad con su propio sistema central de agua, usted puede confiar en el hecho de que este suministro está muy regulado y que las aguas se analizan a menudo para detectar los contaminantes bacterianos o químicos.  Y aunque sus facturas del agua le cuestan unos cuantos centenares de dólares al año, un solo centavo de éstas le pagaría por 5 galones.  
 
Si usted vive en una zona rural y depende de un pozo privado, tiene que hacer el análisis de laboratorio para asegurarse de que su suministro de agua no esté contaminado por bacterias ni productos químicos.  Un buen consejo es programar este análisis una vez al año o con más frecuencia en el caso de inundaciones alrededor del pozo.  Si la familia está esperando la llegada de un recién nacido, o si ya hay un bebé en  casa, es sumamente importante que se haga el análisis para nitratos, puesto que los altos niveles de nitratos pueden  perjudicar al bebé.
 
A nivel nacional, utilizamos casi 80 mil millones de galones diarios de agua dulce subterránea no sólo para el suministro público sino también para el riego, el ganado, la industria, las minas, la energía termoeléctrica y otros propósitos.  Algunos de estas operaciones a gran escala industriales y agrícolas  pueden agotar las reservas de aguas subterráneas más rápido de  lo que la naturaleza puede reponerlas.
 
Aunque nuestros suministros aquí son abundantes, no son infinitos y por esto no debemos malgastarlos.  El mantenimiento de la calidad de este suministro requiere atención y esfuerzos continuos.  Para un porcentaje significativo de la población mundial, abrir una llave, tomar una ducha (una ducha de 10 minutos consume 35 galones), o regar un césped representan actividades que parecen lujos inimaginables.  Los terrenos con un césped de gran tamaño requieren miles de galones de agua para mantenerse, y aquí en Wisconsin, esta agua es de la misma calidad  que el agua potable que sale de la llave. Sólo sobre esta base,  vale la pena detenerse y pensar cuánto  damos por supuesto estos recursos de  aguas subterráneas.  Esto es suficiente para justificar la conmemoración de la Semana de Concienciación de las Aguas Subterráneas.   
 
Haga clic para una visión general sobre las aguas subterráneas y sobre el ciclo hidrológico (en inglés)
 
Haga clic para información sobre los esfuerzos de Wisconsin para proteger los recursos de las aguas subterráneas (en inglés)
 
Haga clic para información sobre cómo asegurar que los productos químicos usados en casa no vayan a las aguas subterráneas
 
Para información sobre cómo asegurar que los medicamentos sobrantes no vayan a las aguas subterráneas ni al medioambiente (esto significa que nunca debemos tirarlos al inodoro), haga clic para los detalles del programa MedDrop (en inglés)

 
 
 

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