Aumento de la venta ilegal de tabaco a los jóvenes

Wednesday, February 15, 2012 - 8:26am

Cuatro años de bajada seguidos por una subida preocupante

Cada año durante esta época, Salud Pública de Madison y el Condado de Dane (PHMDC, por sus siglas en inglés) emite un informe sobre la tasa de ventas de tabaco a menores de edad. Después de 4 años de una bajada constante de la tasa de estas ventas ilegales, los resultados para el año 2011 muestran un aumento dramático y alarmante. Esta información está recogida por medio de controles de cumplimento llevados a cabo por un equipo entrenado de jóvenes de 16 y 17 años que trabajan bajo la supervisión de personal de PHMDC. El control consiste en que un menor de edad intenta comprar tabaco.

El equipo llevó a cabo 300 controles de cumplimento en Madison y el Condado de Dane. En 2011, estos jóvenes tuvieron éxito en hacer la compra en un poco menos del 12 por ciento de las veces en el Condado. Dentro de la ciudad de Madison, la tasa era un poco menos del 17 por ciento, y de casi un 8 por ciento en el resto del condado. Mientras que la tasa del condado representa un aumento pequeño, la tasa de Madison es casi el doble de la tasa del año pasado.

Es un requisito legal que los empleados del negocio pidan y comprueben la identificación de los jóvenes que intentan comprar tabaco. Si el vendedor se niega a vender tabaco a uno de los jóvenes del equipo, un empleado de PHMDC entra y le da una tarjeta de agradecimiento al vendedor. Si el joven consigue hacer la compra, el empleado de PHMDC entra para informar al vendedor que él y el dueño del negocio recibirán una citación judicial dentro de una semana. Estas citaciones se emiten en conformidad con los estatutos de Wisconsin.

Según Lyle Burmeister, coordinador de control de tabaco para jóvenes, "Esta situación es preocupante porque según las investigaciones, el 80 por ciento de los fumadores comienzan su hábito antes de los 18 años de edad". Agregó Burmeister, "Ya sabemos que el uso de tabaco es la causa principal de muertes en los EE.UU., y por esto es crítico que mantengamos la educación y aplicación de los reglamentos vigentes para asegurar que los jóvenes de Wisconsin no reemplacen las 1200 personas que mueren cada año en este país debido a los efectos devastadores de salud causados por tabaco."

El programa WINS para la prevención y control del tabaco en Wisconsin, fue creado en 2002 para cumplir con los mandatos federales destinados a reducir el número de ventas de tabaco a menores de edad. Cuando el programa comenzó en 2002, las ventas a menores de edad representaban un 33 por ciento del total de las ventas de tabaco en Wisconsin.

Burmeister concluyó: "Los vendedores minoristas desempeñan un papel de primera línea en los esfuerzos para prevenir el acceso de los jóvenes al tabaco, porque cuanto más obstáculos tienen los menores para acceder al tabaco, menos posibilidades tienen de ser fumadores de por vida".

Las compañías tabaqueras gastan 15 mil millones de dólares al año para comercializar sus productos a nivel nacional. Sólo en Wisconsin, se gastan 274 millones de dólares anualmente. Mucha de esta publicidad está enfocada a los jóvenes, como demuestra la gran cantidad de nuevos productos con sabores y envoltorios de golosinas que están entrando en el mercado. En 2011, Wisconsin recibió $850 millones del acuerdo jurídico con la industria tabaquera del 1998, y de los impuestos recogidos por las ventas de tabaco. Menos del uno por ciento de esta suma fue utilizada para programas de prevención del tabaco.

Para más información sobre los esfuerzos locales contra el tabaquismo (en inglés), consulte nuestra página web en: http://www.publichealthmdc.com/environmental/tobacco/

Una copia del informe (en inglés) se encuentra en el enlace siguiente: http://www.publichealthmdc.com/documents/MadisonDaneTobaccoVendorRpt.pdf

Para más información sobre el programa Wisconsin WINS (en inglés), consulte en: http://www.wiwins.org/

Para información detallada sobre el tabaquismo en español, vea en:
http://www.cdc.gov/spanish/prevencion/tabaquismo.html

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COMUNICADO DE PRENSA
Salud Pública de Madison y el Condado de Dane

Contacts: 
  • Jeff Golden, (608) 243-0302