El envenenamiento infantil por plomo todavía merece nuestra atención

Wednesday, October 22, 2014 - 11:56am

La pintura con plomo en las viviendas viejas presenta un reto constante

El envenenamiento por plomo es un problema muy serio que puede tener efectos en los niños de por vida.  Algunas personas piensan que el envenenamiento por plomo es un problema ya resuelto pero por desgracia, sigue siendo un problema de salud en muchas comunidades.  La exposición al plomo por un largo periodo de tiempo, incluso a niveles muy bajos, puede dañar el cerebro, los riñones y sistema nervioso, dejando particularmente vulnerables a los niños y a las mujeres embarazadas.  Sus efectos en los niños incluyen  problemas de aprendizaje, trastornos de déficit de atención e hiperactividad, y problemas de comportamiento.  En la mayoría de los casos, estos problemas aparecen años después de haberse expuesto al plomo.

En los hogares y en el entorno, todavía existen muchos peligros relacionados con el plomo tales como la pintura interior y exterior, las tuberías viejas, las cerámicas esmaltadas, las antigüedades y ciertas golosinas importadas.  Sin embargo, la fuente más común de exposición al plomo está en las viviendas construidas antes del 1978, donde las pinturas a base de plomo y otros peligros potenciales de plomo están todavía presentes.  Cuando la pintura vieja se deteriora y deja pedacitos o polvo de pintura, se crean unas condiciones más propicias para que un niño se exponga al plomo y pueda envenenarse con este metal.
 
Los padres de niños menores de 6 años deben asegurarse de que el doctor les haga un análisis de sangre.  Esto es importante porque los síntomas del envenenamiento por plomo a menudo no son evidentes y con frecuencia pasan desapercibidos.  Si el niño no tiene seguro médico, el PHMDC (Salud Pública de Madison y el Condado de Dane) puede hacerle la prueba gratis.
 
El PHMDC ofrece ayuda a las familias para identificar los peligros del plomo en la casa, llevando a cabo una evaluación de riesgos de plomo tanto en el interior como en el exterior del edificio.  Para recibir esta ayuda, llame al (608) 266-4821.  
 
En 2013, más de 300 niños recibieron servicios preventivos para reducir el impacto del envenenamiento por plomo entre los niños de nuestra comunidad. A pesar de estos esfuerzos se encontraron 28 casos de niños con altos niveles de plomo en el Condado de Dane.
 
Estos esfuerzos demuestran que la exposición al plomo entre los niños sigue siendo un reto para la salud pública, persistente y prevenible que requiere una atención constante y consistente.  Por esto, la Semana Nacional de Prevención del Envenenamiento por Plomo nos brinda un recordatorio importante para seguir prestando atención a este reto constante. 
 
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