La temporada de las algas verdeazuladas ya está aquí

July 8, 2014

Vaya con cuidado y evite tocarlas

Con los informes de prensa recientes y la presencia de algas verdeazuladas en el lago Mendota,  además de los avisos de playas cerradas, podemos afirmar sin dudas que la temporada de las algas verdeazuladas ya está aquí.

Las algas verdeazuladas realmente no son algas sino un tipo de bacterias fotosintéticas conocidas como cianobacterias. Aparecen de forma natural en lagos, riachuelos y lagunas,  y han existido por millones de años; y éstas sólo se convierten en un problema cuando proliferan lo suficiente como para formar  grandes alfombras en la superficie de los lagos y ríos.  Estas algas suelen ser verdes - verdeazuladas pero también pueden ser morado-rojizas o marrones semejantes a la pintura.   

Algunas de estas floraciones pueden producir toxinas que pueden causar una variedad de reacciones como sarpullidos, ampollas labiales, y dañar el hígado y el sistema nervioso. También pueden producir dolores de garganta, dolores musculares y articulares, y síntomas asmáticos y gastrointestinales. Si cree que se ha expuesto a las algas, llame a su médico cuanto antes.

Cuando ve una floración se debe alejarse del agua y mantener a los niños y sus mascotas fuera, evitando así cualquier contacto.  Los perros que nadan o beben aguas cubiertas por una floración pueden sufrir consecuencias muy graves e incluso fatales. Lo único positivo de su aspecto y olor repugnantes es que tiende a alejar a la gente.

Las floraciones de las algas verdeazuladas suelen aparecer frecuentemente a lo largo del verano.  Los períodos de altas temperaturas y lluvias torrenciales que arrastran nutrientes del suelo, promueven las floraciones pero éstas son difíciles de predecir.

Puesto que los lagos están siempre en continuo movimiento, los vientos y el oleaje que traen floraciones a la playa son igualmente capaces de llevarlas lejos de la orilla. Las floraciones pueden durar horas o días dependiendo de las condiciones del tiempo.

No hay un remedio rápido para hacerlas desaparecer.  Hemos descubierto que si se usan herbicidas o alguicidas, pueden tener éxito en matar la floración pero al morirse, las bacterias liberan toxinas al agua creando así, un problema mayor.

Una estrategia a largo plazo es reducir los fertilizantes de fósforo y nitrógeno que utilizamos en nuestros patios, jardines y terrenos que entran los lagos. Esto reducirá las floraciones de estas algas.

El PHMDC (Salud Pública de Madison y el Condado de Dane) monitoriza regularmente la calidad de las aguas de muchas playas del área y lleva a cabo análisis rutinarios cada semana para bacterias y para las algas verdeazuladas. Si los resultados indican condiciones peligrosas, la playa se cerrará y se harán análisis diarios hasta que no haya problemas. Usted puede reportar una floración o una enfermedad posiblemente relacionada con las algas verdeazuladas llamando al PHMDC al (608) 266-4821.   También puede llamar al Wisconsin Poison Control Center (Servicio de Información Toxicológica) al 1-800-222-1222.

Para informes actualizados sobre las condiciones de las playas en español  - haga clic

Para una información más detallada sobre las algas verdeazuladas del Depto. Estadal de Recursos Naturales (DNR) (en inglés)  - haga clic

 
 

Contact:
  • Jeff Golden, Public Health Madison Dane County, (608) 243-0302