Madison Water Utility encuentra rastros de "químicos permanentes" en todos los pozos de la ciudad

Viernes, Agosto 7, 2020 - 11:53am

Madison Water Utility ha completado sus pruebas integrales anuales acerca de una clase de productos químicos conocidos como PFAS en los pozos de agua potable de la ciudad. Los resultados muestran que al menos algunos PFAS están presentes en cada pozo de Madison, con cantidades totales que oscilan entre 2.5 y 47 partes por billón. Todos los pozos probados muestran niveles de PFAS muy por debajo del límite propuesto de agua potable segura (en inglés) que está siendo considerado por el Departamento de Recursos Naturales de Wisconsin (DNR). Los productos químicos PFAS aún no están regulados en el agua potable, pero el DNR podría anunciar un límite reglamentario el próximo año.
Algunos otros estados ya han regulado las PFAS en el agua potable. Todos los pozos que operan actualmente en Madison cumplen con todos los estándares o directrices de PFAS establecidos en otros estados.

“Tenemos la suerte de que los niveles han sido bien bajos aquí en Madison. No se puede decir lo mismo en todas comunidades. Cuando se detectaron, los PFAS se encontraron niveles muy por debajo del nivel seguro en el agua potable recomendado por el Departamento de Servicios de Salud de Wisconsin ”, dice Joe Grande, Gerente de Calidad del Agua de Madison Water Utility.

“Vamos a seguir probando y monitoreando todos los pozos de la Ciudad utilizando la mejor tecnología disponible, porque este problema no va a desaparecer. Estos productos químicos todavía se fabrican y utilizan en innumerables productos de consumo. El monitoreo también nos ayuda a evaluar el riesgo a medida que surgen nuevos estudios que evalúan los posibles efectos de salubridad en estos químicos”, dice Grande.

Que son los PFAS?

Los PFAS, o sustancias Per y polifluoroalquilo, son una clase de productos químicos que se utilizan en todo, desde el envasado de alimentos hasta la tapicería, la ropa y la espuma contra incendios. Los productos químicos no se degradan en el medio ambiente y se encuentran comúnmente en el polvo, el aire, el suelo y el agua.
“Están en todas partes de nuestro entorno, incluido el aire que respiramos. Se han utilizado ampliamente durante décadas, por lo que no es sorprendente que encontremos rastros de estos químicos en el agua subterránea y el agua potable ”, dice Grande.

Madison Water Utility comenzó por primera vez esta prueba a profundidad con un amplio espectro de productos químicos PFAS en todos los pozos de la ciudad en 2019 debido a que la comunidad le solicito con urgencia a el Water Utility Board un monitoreo integral. Los reguladores estatales o federales no exigen pruebas de PFAS, y la mayoría de las comunidades en Wisconsin no analizan el agua potable para los compuestos.

Durante los últimos dos años, Madison Water Utility ha invertido más de $ 30,000 en pruebas del agua potable de Madison en busca de productos químicos PFAS.

Falsos positivos y resultados estimados

La nueva tecnología analítica puede detectar sustancias químicas PFAS hasta una fracción de una parte por billón. Pero al buscar sustancias químicas a niveles tan ultratraza significa que mucho de lo encontrado en los laboratorios es demasiado bajo para cuantificarlo con precisión. Los niveles que están por debajo de dos partes por billón a menudo se informan como estimaciones. Algunos resultados también pueden ser falsos positivos.

“Estas pruebas permiten determinar que sustancias químicas PFAS están a un nivel de subparte por billón, que es increíblemente pequeño. Sin embargo, el análisis no es perfecto. En nuestros resultados, se encontraron PFAS en algunos de los blancos de métodos de laboratorio, que se supone que no contienen PFAS. Estas 'detecciones' sugieren la posibilidad de falsos positivos para algunas sustancias químicas que se encuentran en algunos de nuestros pozos".

Madison Water Utility volverá a probar todos los pozos en funcionamiento en 2021.

Diferentes tipos de compuestos PFAS

Se han fabricado miles de tipos de productos químicos PFAS, pero unos pocos se han estudiado bien o se han relacionado con riesgos de salubridad conocidos. La mayor parte de la regulación del agua potable se centra en dos tipos de compuestos de PFAS llamados PFOA y PFOS, que se han eliminado gradualmente en los Estados Unidos.

Madison Water Utility detectó PFOA y / o PFOS en dieciséis pozos. El nivel estimado de PFOA + PFOS encontrado osciló entre 0,5 y 3,4 partes por billón. El DNR está considerando imponer un límite de agua potable segura de 20 partes por billón de PFOA y PFOS en Wisconsin.

Madison Water Utility también encontró una amplia gama de otros tipos de productos químicos PFAS durante sus pruebas. La mayoría de los tipos no están regulados por ningún estado. Otros están regulados a niveles mucho más altos que el PFOA y el PFOS.

Por ejemplo, más del 80% del PFAS detectado en el Pozo 9 es una sola sustancia química llamada PFBA. La pauta de salud más restrictiva para PFBA en los Estados Unidos proviene del Departamento de Salud de Minnesota y se establece en 7,000 partes por billón. Madison Water Utility encontró una concentración total de PFAS en el Pozo 9 de 47 ppt, con 37 ppt provenientes de PFBA.

Filtros para el hogar

Si bien los niveles muy bajos de PFAS que se encuentran en los pozos de Madison no requieren un tratamiento de pozo a gran escala, Madison Water Utility a menudo recibe preguntas sobre los filtros domésticos. Es posible reducir los productos químicos PFAS en el agua utilizando un filtro doméstico. Un estudio reciente de la Universidad de Duke y la Universidad Estatal de Carolina del Norte analizó la efectividad de una variedad de filtros domésticos para eliminar el PFAS del agua del grifo.
Ver el resumen del estudio  (en inglés)

Aproximadamente el uno por ciento del agua que se bombea a los hogares de Madison se usa para beber y cocinar. El resto se utiliza para descargar inodoros, lavar la ropa, platos, regar matas y otras necesidades.

Pozo 15

Madison Water Utility descubrió por primera vez PFAS en dos pozos de Madison en 2017 mientras realizaba pruebas limitadas en pozos cerca de los vertederos y el aeropuerto. Uno de esos pozos, el pozo 15 ubicado en East Washington Ave., se cerró el año pasado debido a la preocupación por parte de la comunidad sobre los productos químicos PFAS que se encuentran allí. Madison Water Utility actualmente está llevando a cabo un estudio de factibilidad de $ 50,000 que analiza un posible tratamiento PFAS en el Pozo 15 y otras opciones. La empresa de servicios públicos cree que los químicos detectados en ese pozo probablemente migraron desde Truax Air Field, a una milla de distancia. No está claro de dónde provienen las sustancias químicas PFAS que se encuentran en otros pozos de la ciudad.

Para más Información

Para obtener los resultados completos de las pruebas de PFAS de 2020, vea el mapa de los pozos municipales y los resultados de las pruebas anteriores en la página de información de Madison Water Utility PFAS  (en inglés). Para recibir los resultados de las pruebas directamente en su bandeja de entrada, regístrese en la lista de correo electrónico PFAS Testing and News en el lado derecho de la página.

¿Tiene preguntas sobre su agua potable?
Llame al Departamento de Calidad del Agua de Madison Water Utility: (608) 266-4654
O envíenos un correo a water@madisonwater.org

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Categoría: 
Health & Safety